Tag Archives: Ajax

Sulejmani heeft geen spiegel

25 Jun

Na een hoop trammelant zijn Ajax en Miralem Sulejmani eindelijk van elkaar verlost. De Serviër vertrekt transfervrij naar Lissabon, waar hij voor de Portugese topper Benfica gaat spelen. Ajax rest een storm aan kritiek van haar ex-aanvaller.

© Pro Shots

© Pro Shots

Miralem Sulejmani steelt in het seizoen 2007/2008 vele Nederlandse voetbalharten. In dienst van SC Heerenveen dwingt de jonge Serviër met zijn frivole en energieke spel enorm veel belangstelling af. Ajax, op dat moment al vier jaar geen kampioen en snakkend naar de derde ster, stelt alles in het werk om het talent naar Amsterdam te halen. Uiteindelijk storten de hoofdstedelingen het voor Nederlandse begrippen astronomische bedrag van 16,25 miljoen euro op de Friese rekening. Die transfer staat nog steeds in de boeken als de duurste binnenlandse transfer aller tijden.

Onder Marco van Basten is Sulejmani een onbetwiste basisspeler, maar na de komst van Martin Jol verslechtert zijn perspectief. De Hagenees vind Sulejmani te dik en zet de aanvaller uit zijn selectie. Bij diens opvolger Frank de Boer heeft Mickey meer krediet en is hij in eerste instantie een onbetwiste basisspeler. Het nieuwe beleid en zijn stagnerende sportieve ontwikkeling maken Sulejmani echter tot persona non grata bij Ajax. Om spelers niet transfervrij de deur uit te laten lopen, besluit de landskampioen spelers met een eenjarig contract de keuze te laten: bijtekenen of vertrekken. De Serviër weigert en wordt zonder pardon voor de tweede maal verbannen uit de selectie.

Dat is tegen zijn zere been. Het grote talent van weleer, inmiddels 24 jaar, voelt zich verongelijkt en laat dat blijken ook. In mei van dit jaar fileert hij in Voetbal International beleidsbepalers Frank de Boer en Marc Overmars. Ook Martin Jol krijgt er flink van langs, maar Sulejmani loopt zichzelf voorbij. Nimmer heeft hij aangetoond onmisbaar te zijn en slechts sporadisch stelde hij zijn wel degelijk aanwezige kwaliteiten tentoon. Wanneer het even niet liep, liet hij de touwtjes vieren en liet hij het na zich te revancheren.

In zowel de Portugese als de Servische pers poogde Sulejmani deze week opnieuw zijn inmiddels ex-werkgever in een kwaad daglicht te stellen met kinderachtige teksten als ‘het is niet eerlijk’ en ‘kom niet in mijn situatie terecht’. Zelfs de Nederlandse media kregen er van langs, want ‘zij schreven enkel schandalige teksten en noemden me een miskoop’.

Er is maar een verklaring voor zijn gedrag: Sulejmani heeft zich gek laten maken. Door de extreem hoge transfersom en het bijbehorende verwachtingspatroon, door zijn salaris van bijna twee miljoen per jaar en bovenal door zijn eigen misplaatste arrogantie. Zelfs na zijn mooie transfer naar Benfica zijn de wonden van de Serviër nog vers. Zo lang hij verzuipt in zelfmedelijden en zichzelf in een slachtofferrol blijft positioneren, is zijn carrière gedoemd te mislukken. Het is aan hem om de ommekeer te bewerkstelligen, maar dat gaat gegarandeerd een hels karwei worden. Sulejmani zal moeten leren knokken om te slagen in Lissabon.

De meest gewilde transferobjecten

17 Jun

De transfermarkt opent officieel pas op 1 juli, maar de clubs zijn al druk in de weer met het aantrekken en verkopen van spelers. Op wie moet er speciaal gelet worden tijdens deze hete transferzomer? Een overzicht.

Binnenland:

Adam Maher (19, AZ)
Maher is sinds zijn entree bij AZ niet meer weg te denken uit het elftal. De jongeling maakte reeds zijn debuut in het Nederlands Elftal en staat al een tijdlang op de verlanglijst van zowel Ajax als PSV. Ook een stap naar het buitenland behoort tot de mogelijkheden voor de geboren Marokkaan, die zelf aangaf de Nederlandse top te ambiëren.

20130617-121910.jpg

Bruno Martins Indi (21, Feyenoord)
Martins Indi heeft zich in korte tijd opgewerkt tot basiskracht van Feyenoord en het Nederlands Elftal. Feyenoord hoopt flink te kunnen cashen voor de verdediger en staat daarom niet onwelwillend tegenover een transfer. Naar verluidt heeft AC Milan interesse in Martins Indi.

20130617-121939.jpg

Christian Eriksen (21, Ajax)
Eriksen staat al jaren te boek als het grootste talent van de eredivisie en ontpopt zich meer en meer tot de grote smaakmaker bij Ajax. De Deen heeft zelf toegegeven toe te zijn aan een stap hogerop en dat nieuws hebben geinteresseerde clubs als Liverpool en Borussia Dortmund ook opgevangen.

20130617-122001.jpg

Kevin Strootman (23, PSV)
Strootman is de beoogde nieuwe leider van het nieuwe PSV van Philip Cocu. Of het daadwerkelijk zo ver komt, is nog maar de vraag. De captain van Jong Oranje heeft met zijn spel namelijk serieuze belangstelling van Manchester United en Napoli gewekt. Voor de camera’s van NOS gaf Strootman aan liever nog een jaar bij PSV te blijven, maar dat kan zomaar anders worden als een Europese topper zich meldt.

20130617-122029.jpg

Marco van Ginkel (20, Vitesse)
Van Ginkel heeft zich in de schaduw van de gerenommeerde toppers opgewerkt tot groot talent. Op het Jeugd-EK verstootte hij Jordy Clasie naar de bank. Jose Mourinho en Chelsea meldden zich reeds bij zijn werkgever Chelsea, terwijl ook Ajax en PSV op de loer zouden liggen voor de jonge Amersfoorter.

20130617-122055.jpg

Overige gewilde transferobjecten

Toby Alderweireld (24, Ajax)
Siem de Jong (24, Ajax)
Stefan de Vrij (21, Feyenoord)
Wilfried Bony (23, Vitesse)
Jeremain Lens (25, PSV)
Dries Mertens (26, PSV)
Nacer Chadli (23, FC Twente)
Virgil van Dijk (21, FC Groningen)
Mike van der Hoorn (20, FC Utrecht)

Buitenland:

Isco (21, Malaga)
Isco kwam in de zomer van 2011 het rijke Malaga versterken. De Spanjaard groeide er uit tot groot talent en wekte de belangstelling van zowat elke Europese topclub. Vanwege de financiële malaise waarin Malaga verkeert, is Isco op de transferlijst geplaatst. Real Madrid en Manchester City liggen in pole-position om het contract ter waarde van 40 miljoen euro af te kopen.

20130617-122200.jpg

Edinson Cavani (26, Napoli)
Real Madrid en Manchester City liggen tevens op pole-position voor Edinson Cavani. De Uruguayaan scoorde sinds zijn entree in de Serie A liefst 109 keer en dat is bij de Europese topclubs niet onopgemerkt gebleven. Zijn werkgever Napoli wil 63 miljoen euro verdienen aan een transfer van haar sterspeler.

20130617-122232.jpg

Luis Suarez (26, Liverpool)
Voormalig Ajax-speler Luis Suarez aast op een vertrek bij Liverpool. De landgenoot van Cavani wordt in Engeland uitgekotst vanwege zijn gedrag. Zijn voetbalkwaliteiten staan echter buiten kijf en dat weten clubs als Real Madrid en FC Barcelona ook, waardoor een transfer in de maakt lijkt te zijn.

20130617-122259.jpg

Gonzalo Higuain (25, Real Madrid)
Higuain heeft zijn belofte bij Real Madrid nooit volledig weten in te lossen. De Franse Argentijn miste het vertrouwen van Mourinho, die het vertrouwen gaf aan Benzema. Higuain is het wachten beu en wil een transfer maken. Juventus en Arsenal worden genoemd als potentiële nieuwe werkgevers.

20130617-122425.jpg

Robert Lewandowski (24, Borussia Dortmund)
Lewandowski gaf dit seizoen zijn definitieve visitekaartje af in de Champions League door liefst vier keer te scoren tegen Real Madrid. De Pool scoorde in zijn drie Duitse seizoenen 53 competitietreffers. Bayern München toonde al interesse, maar Borussia Dortmund weigert Lewandowski naar Zuid-Duitsland te transfereren. Real Madrid schijnt wel een kans te maken.

20130617-122447.jpg

Overige gewilde transferobjecten

Maxime Gonalons (24, Olympique Lyon)
Laurent Koscielny (27, Arsenal)
Pierre-Emerick Aubameyang (24, AS Saint-Étienne)
David Villa (31, FC Barcelona)
Yoan Cabaye (27, Newcastle United)

Don’t fuck with Jan Wouters

24 Mei

Jan Wouters maakte als voetballer deel uit van een gouden lichting. Onder leiding van Rinus Michels greep hij in 1988 met het Nederlands elftal de Europese titel. In een elftal met grote wereldsterren als Gullit, Van Basten en Rijkaard was Wouters van onschatbare waarde. Voor het eerstgenoemde trio lag ongetwijfeld een mooie trainerscarrière in het verschiet. Maar niet voor Wouters, zo luidde de publieke opinie. Dat was slechts een stofzuiger zonder technisch vernuft, een harde voetballer die het vuile werk opknapte.

20130524-164635.jpg

Als jongen van de stad maakt Wouters in 1980 zijn debuut in het betaalde voetbal namens FC Utrecht. Hij is berucht door zijn harde en onbesuisde spel, maar ook door zijn onmisbare rol. Een vriendelijke man buiten de lijnen, een rotzak binnen de lijnen. Na zes jaar trouwe dienst en 186 wedstrijden in het eerste wordt hij eindelijk opgepikt door het Ajax van Cruijff. Tegelijkertijd laat Cruijff publiekslieveling Gerald Vanenburg naar PSV vertrekken. Ajax-supporters spreken er schande van. Ook Van Basten roert zich: “Wat moeten we nou met zo’n schaver”, vraagt hij zich hardop af. Daar krijgt hij binnen de kortste keren spijt van. Wouters laat tijdens zijn eerste paar Ajax-trainingen geen spaan heel van de topspits in wording. Cruijff glimlacht naar Van Basten. “Je zult Jan nog hard nodig hebben, Marco.”

Met Wouters valt niet te sollen. Daar Paul Gascoigne, die bekend staat om zijn dwaze gedrag, over meepraten. Tijdens Nederland – Engeland op het mislukte WK van 1990 haalde Wouters het bloed onder zijn nagels vandaan. Drie jaar later, Wouters speelt inmiddels voor Bayern Munchen, wordt hij vlak voor een interland tegen Engeland met enige regelmaat geconfronteerd met een foto. Daarop staat Gascoigne afgebeeld, die de botten van de Utrechter wil breken. Wouters tuurt er ogenschijnlijk emotieloos naar.

De wedstrijd is nog maar even aan de gang. Gascoigne gaat een rechtstreeks luchtduel aan met Wouters en incasseert een elleboog van jewelste. Hij dartelt nog even rond op het veld, maar laat zich nog voor rust vervangen. De schade: een gecompliceerde jukbeenbreuk. Don’t fuck with Jan Wouters. Even later volgen welgemeende excuses.

De elleboogstoot van Jan Wouters (Vanaf minuut 3:41)

De bijnaam Mister Elbow valt hem ten deel. In de herfst van zijn carrière maakt hij de overstap naar PSV. Wederom is hij van onschatbare waarde wederom raakt hij in opspraak. In zijn laatste seizoen als voetballer noemt hij NAC-speler Yassin Abdellaoui een kut-Marokkaan. Weer volgen verontschuldigingen. Wouters is volgens de kenners een ongeleid projectiel.

In 1996 beëindigt Wouter zijn carrière en besluit hij tot ieders verbazing de trainerscursus op te pakken. Twee jaar later mag hij als Ajax-trainer voor het eerst als hoofdtrainer plaatsnemen in de dug-out van de gloednieuwe ArenA. Succes boekt hij niet. Via assistentschappen bij Glasgow Rangers, het Nederlands Elftal en PSV belandt hij in 2009 weer bij zijn jeugdliefde FC Utrecht. In eerste instantie als assistent, want Wouters is de ideale assistent-trainer. Hij mist het vermogen om een groep te leiden, luidt de publieke opinie. Na het vertrek van Erwin Koeman wordt hij in 2011 hoofdcoach. In zijn eerste seizoen eindigt FC Utrcht op een grijze elfde plaats.

Het is inmiddels eind mei 2013. FC Utrecht finishte als vijfde in de Eredivisie, de hoogste eindnotering in twaalf jaar, en staat in de finale van de play-offs tegenover FC Twente. In de vorige ronde werd Marco van Basten met zijn SC Heerenveen al uitgeschakeld door het FC Utrecht van Jan Wouters. Op deze regenachtige donderdagavond in de Enschedese Grolsch Veste boekt FC Utrecht dankzij de slimme tactiek van Wouters een knappe 0-2 overwinning en zit het op rozen voor de return. Europees voetbal lonkt en de monden zijn gesnoerd. Don’t fuck with Jan Wouters.

Terugblik Eredivisie 2012/2013 deel 3

17 Mei

Het seizoen 2012/2013 is ten einde. Ajax prolongeerde haar titel en werd voor de 32e keer landskampioen. PSV legde als runner-up beslag op de felbegeerde tweede plaats, die recht geeft op het spelen van de voorronde van de Champions League. Willem II moest een pas op de plaats maken en zal volgend seizoen actief zijn Jupiler League, terwijl Roda JC en VVV Venlo het vege lijf middels de play-offs nog moeten zien te redden. Aan de hand van een aantal lijstjes volgt een terugblik op het afgelopen eredivisieseizoen.

Deze keer: De opvallendste verschijningen.

1: Tobias Sana (Ajax)

20130517-123205.jpg

Sana staat al sinds zijn entree bij Ajax bekend om zijn unieke kapsel. De zijkanten en achterkant zijn flink opgeschoren, maar bovenop herbergt hij een flinke haardos; door menigeen liefkozend het palmboomkapsel genoemd. Zijn donkere huidskleur dankt hij aan zijn ouders. Hoewel hij in Zweden is geboren, komt zijn vader uit Burkina Faso en zijn moeder uit Nigeria.

Effect op zijn prestaties had zijn uiterlijk niet. Sana startte in zijn eerste seizoen bij Ajax alleraardigst, maar werd rap voorbijgestreefd door eerst Boerrigter en later Fischer. Pikte daarnaast ook zijn minuten mee in de Champions League.

2: Theo Janssen (Vitesse)

20130517-123237.jpg

Theo Janssen keerde dit seizoen terug bij zijn jeugdliefde Vitesse. Hij was bijzonder succesvol door met de club op een knappe vierde plaats te eindigen en zo Europees voetbal veilig te stellen.

Janssen staat al sinds jaar en dag bekend om zijn recalcitrante gedrag en zijn opvallende uiterlijk. Zijn jongensachtige uiterlijk en zijn twee armen, die van onder tot boven getatoeëerd zijn, dragen daar het meest aan bij.

3: Memphis Depay (PSV)

20130517-123314.jpg

Depay beleefde dit seizoen nog niet zijn definitieve doorbraak. Hij pikte zijn wedstrijdjes mee, maar zorgde er niet voor dat Advocaat niet meer om hem heen kon. Wel werd hij vandaag geselecteerd voor Jong Oranje, dat volgende maand op het jeugd-EK in Israel uitkomt.

Depay is bijzonder actief op Social Media en specifiek op Instagram. Afgelopen winter stuurde hij deze foto de wijde wereld in. Lang hield hij zijn opvallende coupe echter niet: een week later had Memphis, zoals zijn voetbalnaam luidt, weer gewoon een hanenkam.

4: Gert-Jan Verbeek (Trainer AZ)

20130517-123339.jpg

Verbeek is met AZ de kersverse winnaar van de KNVB Beker. In de finale in de Rotterdamse Kuip versloeg het PSV met 2-1. Zoals gewoonlijk stond Verbeek negentig minuten lang wild gebarend en roepend langs de zijlijn.

Is al jaren achtereen actief in de Eredivisie, maar aan een notering in deze top-5 ontkomt hij niet. Zijn wilde, onverzorgd uitziende haardos, zijn norse gezichtsuitdrukking en gedrag maken van Verbeek een markante verschijning in de Eredivisie.

5: Graziano Pelle (Feyenoord)

20130517-123546.jpg

Opnieuw een notering voor Graziano Pelle. De runner-up van de Nederlandse topscorerslijst met 27 goals bezorgde Feyenoord dankzij zijn sterke spel een derde plaats op de ranglijst.

Ook heeft de Italiaan er dit seizoen hoogstpersoonlijk voor gezorgd dat zijn club Feyenoord meer vrouwelijke aanhangers kon begroeten. De vrouwenmagneet riep op tot meer vrouwelijk schoon in het stadion. Dankzij die roep na de wedstrijd tegen Ajax, organiseerde Feyenoord een week later haar jaarlijkse Ladies Night in de Kuip. Rond de thuiswedstrijd werden alle vrouwelijke bezoekers in het zonnetje gezet en konden ze gebruik maken van diverse acties. En natuurlijk niet op de laatste plaats: genieten van hun Pelle.

Het woord is aan Phillip Cocu

13 Mei

Het hoge woord is er uit. Phillip Cocu is de komende vier jaar de hoofdcoach van PSV. In het bijzijn van algemeen directeur Tiny Sanders en technisch directeur Marcel Brands werd Cocu maandagochtend voorgesteld aan de pers. Ernest Faber en Chris van der Weerden worden zijn assistenten. Met een knipoog naar rivaal Ajax sprak Sanders van een ‘evolutie’.

20130513-141734.jpg

PSV koos aan het begin van vorig seizoen bewust voor gerenommeerde namen. Oud-coach Advocaat en oud-aanvoerder Mark van Bommel kwamen terug naar ‘hun’ PSV. “Ik kom alleen terug om kampioen te worden”, sprak eerstgenoemde in niet mis te verstane bewoordingen. Hij kreeg bijval van Van Bommel. Nauwelijks een jaar later is de prijzenkast van de Eindhovenaren enkel bijgevuld met een Johan Cruijffschaal, die als een troostprijs zal aanvoelen. De directie, Advocaat en de spelersgroep hebben gefaald.

Tiny Sanders repte maandagochtend op de persconferentie over een evolutie, beseffende dat de parallellen met de Amsterdammers enorm zijn. In 2010 kwam Cocu’s boezemvriend Frank de Boer bij Ajax aan de macht, nadat Martin Jol het wegens slechte resultaten voor gezien hield. Jol was een koper. Zeurde iedere transferwindow om meer geld en meer spelers. Die kreeg hij, maar resultaten waren er nimmer. De Boer gooide het direct over een andere boeg. De oud-captain van het Nederlands Elftal was voor zijn aanstelling trainer van Ajax A1 en kende de spelers van dat team op zijn duimpje. Hij koos voor de bekende Ajax-speelwijze en hield daar aan vast. Spelers als Eriksen, Alderweireld en Fischer werden moeiteloos ingepast en Ajax werd drie jaar op rij landskampioen.

20130513-141804.jpg

Advocaat fungeerde tijdens het afgelopen seizoen als de Jol van PSV. Door zijn successen in het buitenland verwierf hij terecht een grote naam als trainer. Toen bleek dat de PSV-selectie naar de maatstaven van Advocaat niet genoeg kwaliteit bezat, vroeg hij de directie om de knip te trekken. Dat weigerde beleefd. De doelstelling waar Advocaat dit seizoen zo vaak aan refereerde, kampioen worden, werd niet behaald. De dikwijls chagrijnige Hagenees trok zijn conclusies en stapte op.

Phillip Cocu was het voorbije jaar trainer van PSV A1, nadat hij het seizoen ervoor als interim-trainer al twaalf wedstrijden de touwtjes in handen had van PSV 1. Hij koos bewust voor de stap terug, om op die manier een kijkje in de keuken van de jeugd te kunnen nemen. Noem het gerust observeren. “Ik heb een aardige kijk op de talenten die er in de A1 rondlopen. Ook op de talenten die onder de A1 komen”, vertelde de ex-voetballer, die voor vier jaar tekende.

“We zijn overtuigd dat het mogelijk is om talenten door te laten groeien. We gaan bouwen aan een nieuw elftal en daarbij zullen veranderingen plaatsvinden. Daar hebben we tijd voor nodig, maar dat wil niet zeggen dat onze doelstellingen anders zijn”, klinkt Cocu net als De Boer bij zijn aanstelling strijdvaardig. Saillant is dat de goede vrienden voorheen tegelijkertijd de rol van assistent-trainer van Van Marwijk bekleedden bij het Nederlands Elftal.

PSV kiest overduidelijk voor een nieuwe beleid. Noem het gerust een revolutie, ook al wil Sanders die term niet in de mond nemen. Cocu beschikt wellicht over minder charisma dan De Boer, lijkt afstandelijker, maar kiest meer weloverwogen bewoordingen. In zijn periode als speler heeft hij reeds bewezen een people’s manager te zijn. Spelers liepen met hem weg als aanvoerder, terwijl hij tegelijkertijd de wetten van het topvoetbal overbracht. Met die kwaliteiten is Cocu in staat om spelers beter te maken.

Nu is het woord aan Cocu, die een nieuwe en frisse wind over PSV zal moeten laten waaien. Het belangrijkste is dat hij die kans krijgt. Cocu is duidelijk, weet wat hij wil en waar hij over praat met zijn verleden als topvoetballer bij onder andere PSV en FC Barcelona. Als PSV het woord ‘moeten’ uit haar woordenboek schrapt en de nieuwe hoofdtrainer de kans geeft om iets volledig nieuws op te bouwen, kunnen de donkere wolken, die zich inmiddels al vijf jaar boven het Philips Stadion samenpakken, verdreven worden. Zal Cocu de zon opnieuw kunnen laten doorbreken in Eindhoven? Hoe vreemd het ook klinkt: als de parallel met Ajax doorloopt, zijn de kaarten voor hem gunstig geschud.

Terugblik Eredivisie 2012/2013 deel 1

6 Mei

Het seizoen 2012/2013 is bijna ten einde. Ajax prolongeerde haar titel en werd voor de 32e keer landskampioen. PSV legde als runner-up beslag op de felbegeerde tweede plaats, die recht geeft op het spelen van de voorronde van de Champions League. Willem II moest een pas op de plaats maken en zal volgend seizoen actief zijn Jupiler League, terwijl Roda JC en VVV Venlo het vege lijf middels de play-offs nog moeten zien te redden. Aan de hand van een aantal lijstjes volgt een terugblik op het afgelopen eredivisieseizoen.

Deze keer: De verrassingen

1: Graziano Pelle (Feyenoord)

In de zomer van 2012 maakt Feyenoord bekend dat het de Italiaan Graziano Pelle (27) voor een jaar heeft gehuurd van Parma. De aanvaller, die van 2007 tot 2011 in het rood-wit van AZ actief was, staat er aanvankelijk niet om bekend een goaltjesdief te zijn. In Alkmaarse dienst wist Pelle in 78 wedstrijden slechts 14 keer het net te vinden. In Rotterdam heeft hij voor dat aantal slechts evenzoveel wedstrijden nodig. Het legioen sluit Pelle in de armen en hij betaalt hen met zijn doelpunten, waaronder een prachtige volley tegen aartsrivaal Ajax, dubbel en dwars terug. De Italiaan manifesteert zich als de kapstok waaraan het spel van Feyenoord wordt opgehangen en zuivert in een klein jaar tijd zijn naam. Inmiddels staat hij definitief onder contract bij de stadionclub.

2: Wilfried Bony (Vitesse)

Wilfried Bony staat al sinds de winter van 2011 op de loonlijst van het gerenoveerde Vitesse, maar maakte dit seizoen pas naam. En hoe. Door zijn sterke fysiek en zijn neusje voor de goal blijkt Bony vanaf speelronde 1 een ware plaag te zijn voor iedere verdediger op de Nederlandse velden. De 25-jarige Ivoriaan is in de winterstop dicht bij een overgang naar de Premier League, maar verlengt uiteindelijk toch zijn contract in Arnhem. Halverwege april haalt Bony vernietigend uit naar de clubleiding van Vitesse, dat naar zijn mening eerder gemaakte beloftes niet nakomt. De topschutter noemt een vertrek onvermijdelijk en zal volgend seizoen naar alle waarschijnlijkheid dus niet meer op de Nederlandse velden te bewonderen zijn.

3: Adam Maher (AZ)

Adam Maher heeft zich dit seizoen definitief opgeworpen als grootste Nederlandse talent. De geboren Marokkaan is de dirigent van het zwalkende team van Gert-Jan Verbeek. Als centrale middenvelder zet hij de lijnen uit en is hij de baas van het jonge AZ. Bondscoach Louis van Gaal laat hem niet voor niets in augustus zijn officiële interlanddebuut maken, in en tegen Belgie. In de winterstop is hij dicht bij een overgang naar PSV, maar de Eindhovenaren kunnen de hoge transfersom die AZ verlangt niet ophoesten. Een vertrek in de zomer is echter onontkoombaar. Dat PSV nog steeds meer dan geïnteresseerd is in de jongeling is een publiek geheim en inmiddels dingt ook landskampioen Ajax naar zijn diensten.

4: Daley Blind (Ajax)

Daley Blind verslaat in het begin van het seizoen Mitchell Dijks in de strijd om de linksbackpositie. Tot dan toe is Blind het mikpunt van de Ajax-supporters: wegens zijn ongelukkige wedstrijden van het vorige seizoen wordt hij zelfs met enige regelmaat uitgefloten. Door zijn sterke spel weet de zoon van ex-international Danny Blind die negatieve klanken binnen de kortste keren te verbannen en zijn relatie met het publiek verbetert. Op het veld toont hij aan reuzenstappen te hebben gemaakt en een uitgegroeid te zijn tot een betrouwbare back. In november maakt hij tegen Duitsland zijn debuut in het Nederlands elftal en nu, enkele maanden later en een kampioenschap rijker, lijkt hij de concurrentiestrijd met Willems voorlopig in zijn voordeel beslist te hebben.

5: Viktor Fischer (Ajax)

Ajax neemt Viktor Fisher in 2011 op 16-jarige leeftijd voor 1,3 miljoen over van het Deense FC Midtjylland. Na een jaar te hebben geacclimatiseerd in de jeugdopleiding, neemt Frank de Boer de Deen dit seizoen definitief op in zijn selectie. Al gauw speelt Fischer de tegenvallende Sana uit de basis en laat hij, nog steeds slechts achttien jaar oud, zien reeds beslissend te kunnen zijn in de topduels. Mede dankzij de doelpunten en het frisse spel van Fischer verslaat Ajax zowel Feyenoord als PSV. De jongeling is niet meer weg te denken uit het basisteam van de landskampioen en wordt door het publiek uitgeroepen tot talent van het jaar.

De keerzijde van de medaille van Luis Suarez

22 Apr

Liverpool hield Chelsea zondagmiddag op de valreep op een gelijkspel (2-2). Op Anfield Road trok Luis Suarez andermaal de aandacht op zich. In de zesde minuut van de blessuretijd zorgde hij met een knappe kopbal voor de eindstand. Eerder in de wedstrijd toonde de Uruguayaan echter de keerzijde van de medaille: hij beet Branislav Ivanovic secondenlang in diens arm.

20130422-102754.jpg

Als vanzelfsprekend was het rode deel van het stadion na het knappe gelijkspel door het dolle heen. De gevallen topclub behield zo de aansluiting met de plaatsen die recht geven op Europees voetbal. Suarez was uiteraard de gevierde man. Wat de meeste supporters in het stadion niet zagen, was op de TV-beelden echter haarscherp te zien. Terwijl de bal aan de rechterflank was, beet Suarez tegenstander Ivanovic in het strafschopgebied fors in de arm. De belachelijke daad ontging de arbitrage, maar de FA heeft inmiddels een onderzoek ingesteld.

Even terug naar 20 november 2010. De topper Ajax – PSV stond die dag op het programma. Enkele minuten voor het laatste fluitsignaal ontving Ajacied Lindgren de rode kaart. Suarez, al dan niet geprovoceerd, reageerde zijn frustratie af op Bakkal en beet hem tot ieders verbazing in zijn hals. Ook toen werd er een onderzoek ingesteld, met liefst zeven wedstrijden schorsing tot gevolg.

3,5 Jaar later overkomt hem hetzelfde. De ex-aanvoerder van Ajax staat bekend om zijn temperamentvolle spel. Dat is zijn kracht en zijn mankement tegelijkertijd. Suarez is een winnaar, iemand die voorop gaat in de strijd. De kans bestaat dat je dan wel eens over de schreef gaat. Bij Suarez gebeurt dat te vaak. Veel te vaak. Onnodig voor een speler van zijn kaliber; de Uruguayaan is immers topkandidaat om de titel ‘Speler van het Jaar’ in Engeland in de wacht te slepen.

Liverpool-legende Graeme Souness en ex-speler Jamie Redknapp lieten tevens hun licht op de zaak schijnen. “Deze man kan niet meer bij Liverpool blijven”, vind eerstgenoemde. “Voor de ogen van de hele wereld haalt hij de naam van Liverpool door het slijk. Niemand is groter dan de club.” Redknapp voorspelt ook dat Suarez zijn laatste wedstrijd voor Liverpool misschien al heeft gespeeld: “Hij heeft een groot probleem. Zelfs de grootste Liverpudlians zullen het niet voor hem opnemen.”

Beiden zullen die woorden met pijn in het hart hebben uitgesproken, daar Suarez dit seizoen al goed is voor 23 goals in de Premier League. Bij Liverpool heeft hij het naar het laat aanzien verbruid. Ook manager Rodgers liet zich laatdunkend uit over de actie. Suarez’ geluk is dat hij een ongelooflijk goede voetballer is, die zelfs klaar is voor een stap hogerop. Hopelijk kan hij daar zijn emoties wel in toom houden. Een schorsing die hem het restant van het seizoen aan de kant houdt, zou daarom niet misstaan.

20130422-100911.jpg