Archive | maart, 2013

Van Gaal neemt juiste afslag met Oranje

18 Mrt

Het Nederlands elftal hervat vrijdagavond de kwalificatiecampagne voor het WK volgend jaar in Brazilië. In de Amsterdam ArenA is het nietige Estland de tegenstander. Enkele dagen later ontvangt de ploeg van Van Gaal in hetzelfde stadion Roemenië. Tot dusver verwierf Oranje de volle 12 punten uit 4 duels. Staan we er daadwerkelijk zo rooskleurig voor?

20130318-183510.jpg

De selectie kent maar liefst twaalf wijzigingen ten opzichte van de selectie die vorig jaar op het EK in Polen en Oekraïne acte de présence gaf. Van de sterkhouders van dat elftal is alleen Mark van Bommel niet meer van de partij. Arjen Robben is daarentegen sinds lange tijd weer fit, terwijl Wesley Sneijder bij zijn nieuwe club Galatasaray weer aan spelen toekomt. Zij zijn beiden weer opgeroepen, net als absolute sterspeler Robin van Persie. Feyenoord-jonkie Vilhena (18) mag voor de eerste keer bij het keurkorps van Van Gaal aansluiten.

De basisopstelling is drastisch gewijzigd. Slechts Stekelenburg, Heitinga, Sneijder, Robben en Van Persie lijken in negen maanden tijd – met moeite – hun basisplaats te hebben behouden. Wegens vormverlies kreeg het kwintet, Van Persie uitgezonderd, van Van Gaal geen garantie op een basisplaats. Sterker nog, bij elkaar speelden zij niet eens de helft van de wedstrijden. De grootste verandering zit hem echter in het aantal spelers dat in Nederland actief is. In 2012 waren dat er slechts drie. In een klein jaar tijd heeft Van Gaal dat aantal opgeschroefd naar zeven. Liefst vijf van die zeven spelers dragen in clubverband het Feyenoord-shirt.

20130318-183420.jpg

De potentie lijkt aanwezig te zijn. De ster van Janmaat, De Vrij, Martins Indi, Clasie en Strootman is immers rijzende. Daarnaast ziet het er naar uit Stekelenburg, Heitinga, Sneijder en Robben hun oude niveau weer oppikken, terwijl Van Persie in Engeland het gehele seizoen al in een blakende vorm verkeert. Gecombineerd met het feit dat potentiële basisspelers Afellay en Narsingh nog met blessures kampen, kan er geconcludeerd worden dat Van Gaal het Nederlands elftal voetbaltechnisch, maar zeker ook moreel op de rails heeft gekregen na het desastreus verlopen EK. De gemiddelde leeftijd is ten opzichte van het moyenne van dat toernooi fors teruggebracht van 27,1 naar 23,3 jaar, wat impliceert dat de meeste spelers nog lang niet op de top van hun kunnen spelen. Ook kloppen er steeds meer jonge talenten, zoals Vilhena, Van Ginkel en Maher aan de deur. Als de huidige generatie spelers hun vorm weet te behouden en zich naar een hoger niveau kan stuwen, kan de Nederlandse bevolking het WK van volgend jaar in Brazilië hoopvol tegemoet zien. Zover is het echter nog niet. Definitieve plaatsing dient eerst afgedwongen te worden, te beginnen met de wedstrijden tegen Estland en Roemenië. Van Gaal heeft er voor gezorgd dat er een vernieuwd en verfrissend Nederlands Elftal staat. Een elftal dat de vaderlandse voetbalharten weer sneller laat kloppen, en dat is het belangrijkste: het geloof is terug.

Het begin van het einde van Marcel Brands

11 Mrt

Morgen is het exact een jaar geleden dat Fred Rutten bij PSV de laan werd uitgestuurd. Terwijl de Wijchenaar een prima seizoen draait bij zijn huidige werkgever Vitesse, is zijn opvolger Advocaat bij PSV nog niet bijster succesvol. Rutten kon vorig seizoen na 26 wedstrijden zijn koffers pakken. Opvallend is dat PSV onder Advocaat dit seizoen slechts 2 punten meer heeft weten te behalen na evenzoveel wedstrijden. Toch is de bekerfinalist nog volop in de race voor het landskampioenschap.

Dat het piept en kraakt in Eindhoven mag geen verrassing heten. Afgelopen zomer werden er opnieuw grote namen binnen gehengeld. Dick Advocaat en Mark van Bommel maakten hun rentree, terwijl Luciano Narsingh bij SC Heerenveen werd weggeplukt. De kritieken luidden destijds dat PSV de verdediging nog zou moeten versterken. “Onzin”, vertelde technisch directeur Marcel Brands in augustus, “dat lossen we intern op.”

20130311-101638.jpg

Dat blijkt een inschattingsfout van jewelste te zijn geweest. PSV heeft dan wel het opzienbarende aantal van 81 goals voor, de verdediging blijkt veel te wankel te zijn. Hutchinson is een tot rechtsback omgeturnde middenvelder. De dit seizoen ongelukkig spelende Canadees heeft besloten zijn contract niet te verlengen en vertrekt dus in de zomer. Derijck speelt in de regel vrij aardig, ware het niet dat hij met enige regelmaat een beslissende fout maakt. Het grootste probleem lijkt Marcelo te zijn. In de zomer van 2010 werd de Braziliaan met veel bombarie en voor een flinke smak geld binnengehaald. Overtuigen deed hij echter niet. Sterker nog, de boomlange verdediger blijkt de grootste bron van onrust te zijn op het veld. Pijnlijk is dat zijn contract afgelopen zomer met 2 jaar is verlengd. De enige verdediger die voldoet is Willems, al speelt de jonge linksback bij tijd en wijlen nog te druistig. Bouma is inmiddels afgeschreven en Pieters is door een domme vuistslag nog steeds uit de running.

Een inschattingsfout die de Eindhovenaren het kampioenschap kan gaan kosten. PSV is inmiddels achterhaald door Ajax, dat 1 punt meer heeft, en Feyenoord is in punten gelijk gekomen. Daarnaast staat de werkgever van Rutten, Vitesse, ook slechts op twee punten achterstand, waardoor het behalen van Champions League-voetbal zelfs in het geding komt. Financieel kan PSV zich dat veroorloven, daar Champions League-voetbal niet is begroot, maar sportief niet. Advocaat zal in dat geval zijn biezen pakken en de kans dat Van Bommel zal stoppen stijgt aanzienlijk. Het clubicoon is door Marcel Brands tot op heden nog niet eens benaderd om zijn contract te verlengen. Dat is toch een kwalijke fout. Geen verdediger halen is ook een kwalijke fout. Blijkbaar kan Brands niet voor de juiste balans zorgen binnen PSV. Misschien zit daar wel de grootste fout. Met nog 8 wedstrijden te gaan heeft PSV nog steeds een goede kans op de titel. Toch zal een eventueel kampioenschap de fouten van Brands niet kunnen verbloemen.

Vitesse-boegbeeld Theo Bos (47) overleden

1 Mrt

Oud-profvoetballer en trainer Theo Bos is donderdagnacht na een lang ziekbed overleden. Hij leed al geruime tijd aan alvleesklierkanker, dat in 2011 bij hem werd geconstateerd. Theo Bos is slechts 47 jaar oud geworden.

Bos

Bos mag met recht ‘Mister Vitesse’ genoemd worden. Als verdediger speelde hij zijn gehele loopbaan voor de geel-zwarten.  Zijn debuut maakte hij op 31 augustus 1983 tegen het voormalige FC Wageningen. Dat bleek de opmaat te zijn voor een vijftien jaar lange spelerscarrière. In 1998 hing Bos zijn kicksen aan de wilgen. Ter ere van zijn afscheid als speler organiseerde Vitesse een afscheidswedstrijd tegen het Duitse Schalke ’04. In totaal speelde Bos 369 wedstrijden voor Vitesse, waarin hij 9 doelpunten maakte.

Direct na zijn afzwaaien als profvoetballer nam Bos de jeugd van Vitesse onder zijn hoede. Hij stond aan de leiding van de B-selectie, A-selectie en later ook Jong Vitesse. In 2005 verliet Bos voor het eerst zijn grote liefde. FC Den Bosch bood hem de kans om hoofdtrainer te worden. Hij beleefde er vier succesvolle jaren, maar promoveren deed hij niet. Eind december 2008 werd toenmalig Vitesse-trainer Hans Westerhof ontslagen. Geruchten over een terugkeer van Bos op het oude nest deden al enkele dagen de ronde, toen hij op 3 januari 2009 zijn contract bij Vitesse ondertekende. In Arnhem was hij in tegenstelling tot zijn spelerscarrière niet bijster succesvol. In oktober van 2010 werd Bos ontslagen wegens tegenvallende resultaten.  Dat overkwam hem enkele maanden later opnieuw, als trainer van de Poolse topclub Polonia Warschau. Slechts twee maanden mocht hij in Warschau de scepter zwaaien. Bos sloot zijn trainerscarrière af bij FC Dordrecht. Hij tekende een contract voor het seizoen 2011/2012, maar moest op 7 januari zijn werkzaamheden al stilleggen wegens de constatering van alvleesklierkanker. Een half jaar later, op 14 juli, werd bekend dat hij opstapte als trainer in verband met zijn ziekte. Bos bleef daarna nog tot op het laatste moment wedstrijden van FC Dordrecht en Vitesse bezoeken, maar een rentree als trainer zat er niet meer in.

Vanwege het overlijden van Theo Bos zal Vitesse vrijdagavond met rouwbanden spelen. Directeur Ted van Leeuwen beloofde dat er hoe dan ook nog een officieel afscheid zal komen. FC Dordrecht liet bij monde van technisch manager Marco Boogers weten vrijdagavond uit respect voor haar ex-trainer niet in actie te zullen komen.